La Chimba

Un patrimonio por reconocer.

La Chimba de Santiago

El área que se explora, ocupada actualmente por las comunas de Independencia y Recoleta debió hacer frente a una serie de factores adversos que le impidieron consolidarse urbanísticamente. La frágil conformación de su tejido cedió ante los embates naturales (terremotos y crecidas incontroladas del río) amén de sucesivos daños antrópicos que terminaron por desencadenar un desarrollo desigual -se diría, incluso, heterogéneo- y, sin embargo, con una fuerte carga identitaria. En buena medida, la singularidad que el lugar proyecta se debe al marco natural que le da cobijo. Existen, a modo de complemento, algunos elementos que, a fuerza de permanecer casi inalterables a partir de su implantación, bien se pueden catalogar de patrimoniales.

Gerónimo de Bibar (1558: 20) relató: "Allegado el general Pedro de Valdivia con cincuenta de a caballo y casi por la posta al valle de Copiapó, valle fértil y de gente belicosa…". De ahí en adelante empezarían a cruzar los estrechos y fértiles valles transversales en los que la población indígena se presentaba cada vez más numerosa y agresiva. Martínez (2007) sostiene que después de pasar los valles de Guasco, Coquimbo, Limaría, Choapa y La Ligua, entrarían en el valle de Chile (Aconcagua) en el cual encontraron fuerte resistencia indígena. De Ramón (2000) complementa que en enero de 1541, habiendo alcanzado el valle de Aconcagua, Valdivia utilizó este camino -Camino del Inca- y después de un año de travesía, pudo instalarse en La Chimba, situada en la ribera norte del río Mapocho. León (1975a: 56), afirma que este lugar "estaba formado en esos años por hermosos campos, regados y cultivados por los indios en gran extensión". La Chimba era un barrio de solares de indios hacia el siglo XVI(Moltedo y González, 1972).

"Allí acamparon Valdivia y los suyos al llegar al valle del Mapocho y allí pensaron en los primeros momentos fundar la ciudad de Santiago" (León, 1975a: 56). Según el cronista Diego de Rosales (1877: 383), Valdivia: "…se aloxó en la Chimba, a la orilla del rio y a la parte del norte, y queriendo hacer alli un fuerte y principio de ciudad". Thayer Ojeda (1905) describe que este lugar, La Chimba, era denominado así por los naturales por estar separado de la ciudad por el mencionado río.Y fue "por el año 1560 principió a formarse sobre la ribera norte del Mapocho un barrio pobre, habitado únicamente por indígenas i yanaconas o indios del Perú que trajeron consigo los conquistadores para su servicio i denominado La Chimba, por corrupcion de chimpa, palabra quichua que significa del otro lado i con que lo designaron los naturales por estar separado de la ciudad por el mencionado rio" (Thayer Ojeda, 1905: 102).

En La Chimba, "Valdivia dedicó sus tierras a los cultivos agrícolas desde el primer momento; y sembró en ellas trigo, maíz y "lo demás" (León, 1975a: 56). Según Thayer Ojeda (1911: 6) "Valdivia elijió para si las fértiles tierras comprendidas entre el Mapocho i la acequia de Huechuraba, con 220 varas de cabezadas" al otro lado del Mapocho. "Desde entonces, los arrabales marcaron los caminos de acceso a la ciudad, y creciendo a su vera por la Cañadilla o camino de Chile -actual avenida Independencia- se llegaba desde el norte; por la calle San Pablo transitaba el camino de Valparaíso, y por la de San Diego se iniciaba el camino hacia el sur" (Rodríguez, 2010: 102).

Finalmente, Pedro de Valdivia fundaría la ciudad de Santiago de Chile en la ribera sur del río Mapocho, al lado poniente del cerro Huelén, en el valle extendido hacia el sur y cruzado por los dos brazos del río. De Góngora Marmolejo (1969: 41) lo describe: "Después que Valdivia llegó al llano de Mapocho, visto el sitio y buena apariencia de la tierra y fertilidad del campo y aparejo bueno que había para poblar, mejor que en otra parte alguna, pobló una ciudad".

De este modo, la organización del territorio de la ciudad de Santiago, con el respectivo trazado y repartición de solares, marcaría la estructura al sur del río Mapocho en el centro fundacional, dejando hacia su lado norte, en la otra orilla, a La Chimba en los arrabales o extramuros de la ciudad.

De acuerdo con lo anterior, los límites aproximados del territorio de La Chimba -con una superficie de 3 km²- fueron: al norte, el Cementerio General y el cerro Blanco; al sur, hasta el río Mapocho; al oriente, la calle Pío Nono y parte del faldeo poniente del cerro San Cristóbal; y, al poniente, hasta la avenida Fermín Vivaceta, antiguamente, denominada callejón de Las Hornillas (Rosales, 1887; Moltedo y González, 1972; De Ramón, 2000; Stehberg y Sotomayor, 2012 y Quilodrán, 2013).